Τα ταξιδια κανουν καλο

Όσα χρήματα κι αν έχεις αποταμιεύσει, η επένδυση στα ταξίδια είναι όλα τα λεφτά.
Κατηγορία:
Ημερομηνία δημοσίευσης:
1/6/2017

Η 5η ΛΕΩΦΟΡΟΣ ΣΤΟ ΜΑΝΧΑΤΑΝ είναι ο πιο ακριβός εμπορικός δρόμος του κόσμου. Στη διαδρομή από την 49η έως και την 60ή οδό της Νέας Υόρκης συνωστίζονται οι πιο ακριβές φίρμες του πλανήτη, σε καταστήματα το ενοίκιο των οποίων αγγίζει τα 2.900€ ανά τ.μ. το μήνα. Ειδικότερα, θεωρείται αναμφίβολα ένας από τους πιο εμβληματικούς δρόμους στον κόσμο, εκεί όπου τα μπόνους και οι μισθοί των υψηλά αμειβόμενων στελεχών της Γουόλ Στριτ εξαϋλώνονται εν ριπή οφθαλμού. Σε ένα ταξίδι με τη γυναίκα μου -την περίοδο των παχιών αγελάδων- πήρα τη μεγάλη απόφαση (όχι, δεν την παράτησα στο JFK): έσπρωξα τη βαριά, γυάλινη πόρτα και μπήκα στο κατάστημα της Hermès, ένα δρόμο πιο πίσω στη Madison Avenue. Ποιος; Εγώ, ο επονομαζόμενος και Σπαρτιάτης. Οι αγορές μου είναι σε ποσοστό άνω του 80% χρηστικές. Μετά όμως από μια χρονιά γεμάτη πίεση στο γραφείο αποφάσισα ότι έπρεπε να κάνω ένα διαφορετικό δώρο στον εαυτό μου, εκτός από κρουστικά δρεπανοκατσάβιδα και προσοφθάλμιους για το τηλεσκόπιο.
Είχε έρθει η ώρα για μια μεταξωτή γραβάτα αξίας 200€.
Πέρασα την επόμενη ώρα χαμένος στις αποχρώσεις και τις αισθήσεις των υφασμάτων. Δεν ήταν παρά ένα κομμάτι πανί, αλλά είχες την εντύπωση ότι άγγιζες κάτι τόσο απαλό και φίνο όσο ένα κομμάτι σύννεφο. Οσο για το δέσιμο, αυτό νόμιζες ότι γινόταν με σχεδόν αέρινο τρόπο.
Με τα χρόνια αυτή η γραβάτα έγινε απαραίτητο αξεσουάρ σε κάθε σημαντικό γεγονός. Για να είμαι απόλυτα ειλικρινής, αισθάνομαι έως και 10 πόντους πιο ψηλός όταν τη φοράω.
Μπορεί όλα αυτά να φαίνονται υπερβολικά.
Ακόμα, όμως, κι αν δεν ψαρώνεις με τις γραβάτες Hermès, δεν μπορεί, υπάρχουν κάποιες πολυτέλειες που φουσκώνουν το εγώ σου και αδειάζουν την τσέπη σου. Η απόκτηση τέτοιων αντικειμένων μπορεί να κάνει τη ζωή σου ακόμα πιο ενδιαφέρουσα. Παράδειγμα: στο πλαίσιο ενός πειράματος, δύο ομάδες εθελοντών κλήθηκαν να δοκιμάσουν διαφορετικά κρασιά. Το ένα κόστιζε 90€ το μπουκάλι και το άλλο μόνο 10€. Ναι, σωστά μάντεψες, το κρασί των 90€ ήταν όνειρο, μόνο που στην πραγματικότητα και οι δύο ομάδες γεύτηκαν το ίδιο φθηνό κρασί των 10€. Συμπέρασμα; Η τιμή καθορίζει τη γεύση μέσω της αυθυποβολής, φυσικά. Ωστόσο δεν είναι σπάνιες οι περιπτώσεις που θα κλαις τα λεφτά σου για αγορές που αποδείχτηκαν καταστροφή. Είναι, ίσως, εκείνο το μπουφάν μηχανής των 300€ που φόρεσες μόνο μια φορά ή, ακόμα χειρότερα, το 4x4 που αγόρασες και τώρα το τρώει η σκόνη στην πυλωτή της πολυκατοικίας, ελέω εφορίας και τελών κυκλοφορίας.
Σε κάνει να αναρωτιέσαι: υπάρχει κάποιος άγραφος, χρυσός κανόνας, που να ξεχωρίζει μια έξυπνη αγορά από μια άλλη που είναι πεταμένα λεφτά; Στην πραγματικότητα, υπάρχει και σου την αποκαλύπτουμε. Γύρνα σελίδα για να δεις πώς θα επενδύσεις με σοφό τρόπο τα χρήματα -πολλά ή λίγα- που έχεις στη διάθεσή σου.

1. Επένδυση στο Μέλλον
«Ο καλύτερος τρόπος να μετατρέψεις τα ευρώ σου σε απόλαυση είναι τα ταξίδια, οι εξορμήσεις και τα happening» αναφέρει χαρακτηριστικά ο Thomas Gilovich, καθηγητής ψυχολογίας στο πανεπιστήμιο Κορνέλ. «Κάθε επένδυση σε εμπειρίες ζωής συνεχίζει να αποδίδει ακόμη κι όταν αυτές περάσουν» τονίζει. Αυτό συμβαίνει γιατί διαμορφώνουν το χαρακτήρα σου στο διηνεκές, άσε που μπορείς να τις μοιράζεσαι με τη μορφή αναμνήσεων με γνωστούς και φίλους. Μάλιστα, σε αντίθεση με τα υλικά αγαθά, οι εμπειρίες ανήκουν μόνο σε σένα.
«Αν και τα αντικείμενα ως φυσικές μορφές διαρκούν περισσότερο, η χαρά που προσφέρουν ξεθωριάζει γρήγορα» ισχυρίζεται ο Gilovich. Επίσης, άκου κι αυτό: μέχρι και οι εμπειρίες που δεν έχουν υλοποιηθεί μπορούν να σου δώσουν χαρά. Σε έρευνα το 2015, ο Gilovich ζήτησε από εθελοντές να του περιγράψουν το συναίσθημα που προηγείται πριν από την απόκτηση ενός υλικού αγαθού ή την υλοποίηση μιας εμπειρίας ζωής. Αποτέλεσμα; Η προσμονή πριν από τη δεύτερη δραστηριότητα δημιούργησε μεγαλύτερη ευφορία. Οπότε κλείσε τα εισιτήρια για εκείνο το ταξίδι που έλεγες κι άσε το high-end smartphone για αργότερα.

2. Ζην Επικινδύνως  
Οπότε, τέλος οι αγορές και τα περιττά έξοδα; Θα ζεις σαν αρνητής των υλικών αγαθών; Μάλλον όχι. Αλλωστε δεν είναι απαραίτητο, γιατί τα όσα αποκάλυψε η έρευνα του Gilovich δεν κάνουν όλα τα πράγματα περιττά - πολλά, μάλιστα, μπορούν να κάνουν τη ζωή σου καλύτερη. Για παράδειγμα, άλλη μελέτη, αυτήν τη φορά στο επιστημονικό περιοδικό Journal of Consumer Psychology, έδειξε ότι, τα αντικείμενα που βοηθούν στην υλοποίηση των σχεδίων μας, μας προσφέρουν επίπεδο ικανοποίησης, παρόμοιο με εκείνο των ονείρων. Με άλλα λόγια, σε περίπτωση που σκοπεύεις όντως να τα χρησιμοποιήσεις, αντικείμενα, όπως μουσικά όργανα, ένα ζευγάρι πέδιλα σκι ή ένα καλό mountain bike, μπορούν να σε κάνουν περισσότερο ευτυχισμένο. «Θεωρείται δεδομένο ότι τέτοια πράγματα υποκαθιστούν ένα αίσθημα ολοκλήρωσης, ενώ ταυτόχρονα βοηθούν στην ανάπτυξη κοινωνικών δεσμών με άλλους ανθρώπους» υποστηρίζει ο Darwin Guevarra, επικεφαλής της μελέτης. Ας πούμε, για παράδειγμα, ότι ένα ποδήλατο των 1.000€ θα σε κάνει πιο χαρούμενο από ένα ρολόι των 1.000€. Tο δεύτερο σίγουρα θεωρείται σύμβολο κύρους, ενώ το ποδήλατο μπορεί να γίνει το όχημα για εκπληκτικές περιπέτειες και εξορμήσεις στη φύση μαζί με φίλους. 

3. Αναμνήσεις Ζωής
Σε ποιο μήκος κύματος, στο φάσμα της ευτυχίας, ανήκει, λοιπόν, η Hermès γραβάτα μου; Μήπως έπρεπε τελικά να περιοριστώ στα γνώριμα εργαλεία για επισκευές; Δεν νομίζω, αφού κάθε φορά που τη φοράω διακτινίζομαι νοητά στη Νέα Υόρκη. Χαζεύω τις εντυπωσιακές βιτρίνες των καταστημάτων, παρατηρώ τους έφιππους αστυνομικούς με το αυστηρό βλέμμα, ακούω δεκάδες διαφορετικές γλώσσες και διαλέκτους ταυτόχρονα. «Κάθε φορά που πιάνουμε στα χέρια μας ένα αγαπημένο αντικείμενο ξαναζούμε τον ενθουσιασμό της αγοράς του -ανεξάρτητα από το πόσα χρόνια το έχουμε στην κατοχή μας» εξηγεί ο Ryan Howell, ειδικός σε θέματα ψυχολογίας. Ακριβώς εκεί κρύβεται ο δεύτερος λόγος, για τον οποίο τα υλικά αγαθά -σε τελική ανάλυση- ενισχύουν τις εμπειρίες ζωής: σε μεταφέρουν σε εξαιρετικές στιγμές, με τις οποίες συνδέεται η απόκτησή τους. Στην ουσία λειτουργούν ως τεχνουργήματα καλής ζωής. «Υπό αυτήν την έννοια, δεν είναι τόσο το ίδιο το αντικείμενο που μετράει όσο η ανάμνηση που ανασύρει» υπογραμμίζει ο Howell. Με λίγα λόγια, ενα ακριβό μπουκάλι κρασί θα έχει πολύ καλύτερη γεύση αν το πιεις σ’ ένα καταπληκτικό εστιατόριο παρά αν το καταναλώσεις μπροστά στην τηλεόραση.

4. Γίνε Large, Αλλά Μόνο Οταν Πρέπει
Η αλήθεια είναι ότι ο οικογενειακός προϋπολογισμός μας δεν θα διέφερε πολύ από τα ταμειακά διαθέσιμα του ελληνικού κράτους αν κάθε φορά που ήθελα κάποιο αναμνηστικό ξόδευα 200€. Τα κακά νέα;
«Οι μικρομεσαίες αγορές δεν αρκούν για να σου αναπτερώσουν το ηθικό. Αν αντί για ένα μπουκάλι κρασί των 5€ το ρίξεις έξω και αγοράσεις ένα των 15€, δεν πρόκειται να καταλάβεις διαφορά» δηλώνει.
Πριν βάλεις στο μάτι οποιοδήποτε υλικό αγαθό, κάνε στον εαυτό σου δύο ερωτήσεις: 1. Πόσο αξιομνημόνευτη επιθυμείς να είναι η συγκεκριμένη στιγμή; Αν θες να τη θυμάσαι και να κλαις από χαρά σε μια δεκαετία από τώρα, φρόντισε να δώσεις κάτι παραπάνω. Μην ξεχνάς πως όλα τα καλά πράγματα στη ζωή κοστίζουν (και συνήθως πολύ).
2. Αξίζει τον κόπο η διαφορά μεταξύ προσιτού και ακριβού; «Σε περίπτωση που έχεις εισιτήριο για έναν αγώνα γυναικείου μπάσκετ στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Ρίο, θεωρείται ευκαιρία. Σε περίπτωση, όμως, που έχεις ένα για την Τελετή Εναρξης, τότε μιλάμε για εμπειρία ζωής» θεωρεί ο Howell. Γι' αυτό  προσπάθησε να κρατήσεις τα καθημερινά σου έξοδα σε λογικά επίπεδα, ώστε μια στο τόσο να χαϊδεύει το λαιμό σου το μετάξι ενός διάσημου οίκου μόδας.

ΣΧΟΛΙΑ